Le Cambodge

Le Cambodge, en forme longue le Royaume du Cambodge, en khmer Kâmpŭchea et ព្រះរាជាណាចក្រកម្ពុជា, Preăh Réachéanachâkr Kâmpŭchea, aussi appelé Srok Khmer, ស្រុកខ្មែរ, littéralement « Pays des Khmers », est un pays d'Asie du Sud-Est, peuplé d’environ 15 millions d'habitants.

La capitale du royaume est Phnom Penh. Le Cambodge est l’État successeur de l’Empire khmer hindouiste et bouddhiste qui régna sur pratiquement toute la péninsule d’Indochine entre le XIe et le XIVe siècles. Le Cambodge a des frontières communes avec la Thaïlande à l'ouest et au nord-ouest, avec le Laos au nord-est et avec le Viêt Nam à l'est et au sud-est.

Les citoyens du pays portent le nom de Cambodgiens ou Khmers en référence à l’ethnie khmère. La majorité des Cambodgiens sont de religion bouddhiste theravāda (96 % de la population, religion d'État), bien que le pays comporte une communauté musulmane cham (2 %) ainsi que quelques tribus des montagnes et une communauté chrétienne (1 %).

L'agriculture reste le secteur économique dominant (57,6 % de la population active et 33,4 % du PIB). Les industries principales du Cambodge sont la confection et le tourisme (plus de 4 millions en 2014). Du pétrole et du gaz ont été découverts dans les eaux territoriales du pays en 2005. Malgré l'extrême pauvreté d'une grande partie de la population (31 % en dessous du seuil de pauvreté), le Cambodge connaît depuis la fin des années 1990 un fort développement économique et bénéficie de l'afflux d'investissements internationaux. Entre 2004 et 2007, le PIB du royaume connut une croissance moyenne de 10 % par an. Malgré cette embellie, le PIB par habitant du Cambodge reste, avec seulement 773 dollars par an et par habitant, bien en dessous de la moyenne régionale et au même niveau que nombre de pays d'Afrique sub-saharienne.

La monnaie de compte du Cambodge est le riel. Mais les transactions se règlent couramment en dollars américains (USD), surtout pour les montants importants. Le pays n'émet pas de grosses coupures, ni de pièces de monnaie. Pour les sommes inférieures au dollar, il est donc nécessaire d'utiliser les billets en riel.

Climat

Le pays est situé en basse altitude, soit au niveau du fleuve ou encore plus bas, ce qui fait que la saison des pluies fait augmenter le niveau des lacs et du fleuve principal : le Mékong. Près de 80 % des précipitations reçues en une année tombent durant la saison des pluies. Les températures s'échelonnent entre 10 °C et 38 °C. Le Cambodge est sous l’influence d’un climat tropical à « saisons alternées ». Les pluies s’échelonnent de mai à novembre. La sécheresse, quant à elle, est presque absolue entre décembre et avril.

Présentation générale en chiffres :

Sources pour l’ensemble des données chiffrées : Banque Mondiale, FMI, DG Trésor, Douanes Françaises et Conseil pour le Développement du Cambodge.

I - Données générales

  • Nom officiel : Royaume du Cambodge
  • Langue officielle : khmer
  • Monnaie : riel (KHR) et dollar (USD)
  • Religion : bouddhisme (religion d’Etat, plus de 90 %), islam (2,5 %), christianisme
  • Fête nationale : 9 novembre (anniversaire de l’indépendance de 1953)

II – Géographie et climat

  • Superficie : 181 035 km²
  • Capitale : Phnom Penh (1,5 millions d’habitants)
  • Principales villes : Sihanoukville, Battambang, Siem Reap
  • États frontaliers : Thaïlande, Laos et Vietnam
  • Climat : Saison sèche de novembre à avril, saison des pluies de mai à octobre

III - Démographie

  • Population : 15,1 millions d’habitants
  • Croissance annuelle de la population : 2 %
  • Densité : 86 habitants/km²
  • Espérance de vie : 72 ans
  • Taux d’alphabétisation : 74 %
  • Indice de développement humain : 136e rang mondial

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